Maneki-Neko é um talismã japonês que acredita-se que traz boa sorte ao seu dono. Actualmente, são feitos em cerâmica ou plástico. A figurinha retrata um gato japonês (Bobtail) acenando com uma pata vertical, e normalmente é exibido – muitas vezes na entrada – de lojas, restaurantes e outros negócios. Algumas das esculturas podem ser eléctricas ou alimentadas por bateria e têm uma inclinação de pata em movimento lento. O maneki-neko também é conhecido por: gato acolhedor, gato sortudo, gato de dinheiro, gato feliz ou gato da fortuna.

Reza a Lenda

Há várias lendas contando a origem do Maneki Neko, sendo que uma das mais populares é a do Templo Goutokuji. A história, datada do século XVII, conta que havia um templo em Setagaya em situação muito precária financeiramente e os monges já estavam passando fome. Um dos monges tinha uma gata chamada Tama e apesar da dificuldade pela qual passava sempre achava um meio de alimentar o bichano. Foi então que um samurai chamado Naotaka Li passou próximo ao templo enquanto voltava de sua caça quando foi surpreendido por uma forte tempestade. Para tentar se proteger da chuva se abrigou debaixo de uma árvore e ao olhar na direção da entrada do templo vislumbrou Tama com a pata dianteira levantada como se acenasse pra ele. Curioso e muito surpreso com a habilidade do gato se aproximou de Goutokuji e quando se afastou da árvore esta foi atingida por um raio fulminante.

Aliviado e certo de que sua vida havia sido salva por Tama, Naotaka entrou no templo para rezar em agradecimento e logo ao entrar notou a pobreza e a condição lamentável em que se encontrava o mesmo e resolveu doar todo o dinheiro que levava consigo para recuperar o local. Assim o templo passou a ser frequentado por todo o povo de Goutokuji trazendo prosperidade. Também foi esculpida uma estátua da gata reproduzindo seu gesto de modo a homenageá-la. Mas é de se pensar: estaria mesmo o gato acenando para o samurai?

Pesquisando mais a fundo descobrimos que a história tem fundamento. Sabemos o quanto estes pequenos felinos são sensitivos e têm uma percepção aguçada. São capazes de sentir antes dos humanos a aproximação de pessoas e até mesmo da chuva. Essa sensação de mudança na sua “rotina” os deixa inquietos e é então que começam a dar voltas e a esfregar o próprio rosto porque assim eles ficam mais tranquilos. O gesto se assemelha a um aceno o que pode vir a explicar a origem da lenda e da crença.

O Significado

O Maneki Neko costuma usar uma coleira vermelha com um sino e pode ser de diversas cores, cada uma com um significado: branco (pureza), vermelho (proteção – espantar maus espíritos e saúde) preto (protecção diversa), verde (êxito académico e profissional), rosa (amor), vermelho (protecção – espantar maus espíritos e saúde) e azul (oportunidades e realização de sonhos).

Fonte: Curiosidade do Japão

Paz e Luz